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20131031

Uma ordem divina

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Vigiai, pois, a todo tempo, orando. Lucas 21:36

Nas solenes palavras desse texto, é indicado um dever que se acha no caminho diário de todos, quer sejam idosos ou jovens. Esse dever é o da vigilância, e nosso destino terreno e também eterno depende de nossa fidelidade.

Vivemos em um tempo muito significativo. Ao ser proclamada a mensagem em 1844: "Temei a Deus e dai-Lhe glória, pois é chegada a hora do Seu juízo", o anúncio agitou profundamente os corações. Um profundo sentimento de solenidade repousou em todos os que ouviram a mensagem. Como ansiávamos demonstrar nossa fé por meio de nossas obras e exercer mediante nossas palavras e atos uma impressão favorável sobre o mundo. [...]

20121231

Luz no caminho


O povo que caminhava em trevas viu uma grande luz; sobre os que viviam na terra da sombra da morte raiou uma luz. Isaías 9:2, NVI


Era a tarde do último dia do ano. Nós, 
mulheres, participávamos de um retiro para pessoas desacompanhadas, nas montanhas. Havíamos visitado um lar para idosos nas cercanias, cantado para os residentes, e então voltávamos para o local do retiro. Anoitecia, e mais ou menos na metade do trajeto íngreme pela encosta da montanha, encontramos um denso nevoeiro. A visibilidade era de 20 metros, e estávamos assustadas. Eu só podia prosseguir por causa dos olhos-de-gato que refletiam a luz à margem da estrada. Dirigi devagar, e a luz dos faróis do carro se refletia naqueles pequenos dispositivos, um após o outro. A estrada era muito perigosa e, sem os olhos-de-gato, certamente nos aproximaríamos demais do precipício. Durante aquele percurso arriscado, entendemos quão assustadora e sombria seria nossa vida sem a luz, guia e direção de Deus.

20121230

O Céu, finalmente!


Vi também a cidade santa, a nova Jerusalém, que descia do céu, da parte de Deus, ataviada como noiva adornada para o seu esposo. Apocalipse 21:2


Minha filha e eu havíamos 
passado várias horas felizes, conversando com nossos amigos de fora do estado. Eles estavam passando o feriado de Natal com seus parentes, que moram nas montanhas do sul da Califórnia.

Quando chegou a hora de sairmos, nos perguntaram se sabíamos como descer a montanha, pois já era noite. Rimos e lhes garantimos que havíamos estado ali uma vez antes, e que tudo ficaria bem.

20121229

Sob Suas asas


Mas aqueles que esperam no Senhor renovam as suas forças. Voam alto como águias; correm e não ficam exaustos, andam e não se cansam. Isaías 40:31, NVI


Meu esposo, meus pais, filhos, 
netos e bisnetos passamos gloriosas férias de Natal na Califórnia. Após voltar para nossa casa, examinamos nossas finanças, para ter certeza de que havíamos cuidado das mínimas coisas. Ao verificar a conta corrente, notei que estávamos no vermelho. Como aquilo pôde ter acontecido? Tínhamos feito planos cuidadosos.

20121228

Estrelas pela janela


Portanto, não se preocupem com o amanhã, pois o amanhã trará as suas próprias preocupações. Basta a cada dia o seu próprio mal. Mateus 6:34, NVI

A vista era magnífica: meu esposo e eu estávamos rodeados por picos nevados de montanhas, prateados ao luar. O clima era ideal – nenhuma nuvem no céu e temperatura perfeita para nosso tão aguardado passeio para a prática do esqui. As acomodações eram luxuosas. Acostumados como estávamos a armar uma barraca, o colchão confortável, os lençóis de flanela e o espesso cobertor estavam vários degraus acima do nosso padrão normal. Não nos importamos com o fato de estarem estendidos na parte traseira do nosso veículo.
Desejando desfrutar o mundo silencioso, estacionamos junto ao início da trilha e caminhamos. Nossas botas estalavam a neve seca, e nuvens de ar condensado surgiam à nossa frente enquanto conversávamos. Meia hora depois, retornamos ao carro, com as faces brilhando.

20121227

A sacola perdida


Sabemos que todas as coisas cooperam para o bem daqueles que amam a Deus. Romanos 8:28

As melhores compras do ano ocorrem logo depois do Natal, e nossa família aguarda as pechinchas dessas vendas, ano após ano. Saímos para nossas compras especiais no dia 27 de dezembro. Meu filho estava especialmente entusiasmado, porque havia recebido um bônus de 100 dólares para a loja de departamentos Hecht. Minha filha e eu também tínhamos esses cartões-presente – um emocionante passeio para todos nós.

Fomos diretamente à loja Hecht no shopping, e todos conseguimos alguns bons negócios ali – especialmente meu filho. Comprou seis camisas sociais e uma gravata por menos de 100 dólares.

20121226

Meu anjo da guarda


Nenhum mal o atingirá, desgraça alguma chegará à sua tenda. Porque a Seus anjos Ele dará ordens a seu respeito, para que o 
protejam em todos os seus caminhos. Salmo 91:10, 11, NVI


Fui dirigindo minha van branca até 
Atlanta, para que minha filha e eu pudéssemos visitar minha prima no Natal. A van nunca me havia dado algum problema maior, mas já estava com bastante quilometragem. Perguntei à minha prima se ela conhecia algum mecânico que pudesse fazer uma troca de óleo básica. O serviço foi feito na véspera do Natal.

20121225

As gravatas do Natal


Portanto, sejam humildes debaixo da poderosa mão de Deus para que Ele os honre no tempo certo. Entreguem todas as suas preocupações a Deus, pois Ele cuida de vocês. 1 Pedro 5:6, 7, NTLH


Quando Jesus honra Seus filhos, eles 
o sabem. Ele tornou meu Natal de 2007 muito especial. Em primeiro lugar, o Senhor, meu querido Amigo, deu-me um emprego maravilhoso na Loja da Economia do Exército da Salvação. A loja estava em processo de mudança para um novo local e, por isso, em novembro e dezembro, fizemos liquidação. Os cidadãos da nossa comunidade são muito generosos, e doam coisas bonitas. Uma grande porcentagem do meu salário retornou para o lucro da Loja da Economia, e esse dinheiro foi reciclado em favor da comunidade, a fim de ajudar pessoas necessitadas. Fico encantada ao ver como Jesus abençoa aquilo que chamo de “nosso dinheiro da brincadeira”.

20121224

Presente de Natal


Não é Efraim Meu precioso filho, filho das Minhas delícias? Pois tantas vezes quantas falo contra ele, tantas vezes ternamente Me lembro dele; comove-se por ele o Meu coração, deveras Me compadecerei dele, diz o Senhor. Jeremias 31:20


No ano passado, nossa 
família se reuniu para o Natal e recebi um presente inesperado, o melhor de todos os tempos. Tudo começara cinco anos antes, quando desfrutei a companhia do meu pai e de uma das minhas irmãs. Papai nos dizia que a única coisa que ele queria depois que vovô falecesse era a Bíblia dele. Imediatamente, eu disse que o que eu queria era a Bíblia do meu pai, e uma das minhas irmãs podia ficar com a Bíblia do vovô, quando chegasse a hora. Eliana, minha irmãzinha, não perdeu tempo e disse: “Eu também quero”. Momentos da infância me vieram à mente, quando nós, crianças, dizíamos coisas como “eu pedi primeiro” e “não é justo”, mas logo mudamos de assunto e nos esquecemos disso. Papai, por sua vez, teve uma ideia inspirada. Ele decidiu copiar todas as marcas, os estudos e anotações de sua Bíblia para quatro Bíblias idênticas.

20121223

Interlúdio natalino


E assim, queridos irmãos, eu apelo que vocês deem seus corpos a Deus. Que eles sejam um sacrifício vivo, santo – o tipo de sacrifício que Ele pode aceitar. Quando vocês pensam naquilo que Ele fez por vocês, isto será pedir muita coisa? Não imitem a conduta e os costumes deste mundo, mas seja, cada um, uma pessoa nova e diferente, mostrando uma sadia renovação em tudo quanto faz e pensa. E assim vocês aprenderão, de experiência própria, como os caminhos de Deus realmente satisfazem a vocês. Romanos 12:1, 2, BV


O período natalino às vezes 
sopra para longe nossa vida espiritual e devocional. A vida fica agitada. As emoções correm soltas. Há lugares aonde ir, compras a fazer. O dinheiro para comprar os presentes é escasso. A frustração aparece. A pouca paciência se torna visível. Às vezes o fusível queima.

20121222

O anjo


O anjo do Senhor acampa-se ao redor dos que O temem e os livra. Salmo 34:7


Alguns dias antes do Natal, meu 
esposo, Cecil, nossas duas filhas e eu saímos de Washington, DC, para uma viagem de carro até Toronto, Canadá. O Senhor respondeu à nossa oração, fizemos uma viagem tranquila e chegamos sem problemas. Então, depois de visitar minha irmã por alguns dias, despedimo-nos para viajar a Nova York, a fim de visitar outra irmã.

Estávamos na rodovia para Nova York quando nosso carro, de repente, passou sobre uma superfície úmida, oleosa. O carro girou quase uma volta e atravessou a rodovia, deslizando para a pista da esquerda e depois descendo por um leve declive. O para-choque dianteiro direito ficou preso a uma grade. Essa grade impediu que o carro tombasse. Então, vi algo que me deixou sem fôlego. Em pé, no meio da estrada, com braços muito longos e bem estendidos, um homem de mais de 2,40 m de altura estava de frente para o tráfego que vinha em sua direção. Atrás dele, tão longe quanto eu podia ver, havia uma longa fila de carros parados no lado direito da rodovia. Os travesseiros das minhas duas filhas estavam na estrada, não longe dos pés do homem – achatados.

20121221

Oração de Natal


Jesus Cristo, ontem e hoje, é o mesmo e o será para sempre. Hebreus 13:8


Estava ficando tarde, e Roberto, 
meu esposo, ainda não se encontrava em casa. Com frequência, ele se atrasava, mas dessa vez foi diferente: ele havia prometido que chegaria cedo a fim de levar as crianças para as compras de Natal. Ele sabia como isso era importante para as crianças, e raramente quebrava uma promessa feita a elas.

Sentada à mesa, eu me lembrei de outra ocasião natalina, uns 30 anos antes, quando eu tinha 12 anos de idade. Meus irmãos e irmãs enfeitavam a árvore de Natal. Quase todos os presentes que seriam colocados sob a árvore já haviam sido embrulhados, e minha mãe estava na cozinha, preparando quitutes no fogão e no forno. Todos pareciam felizes, exceto mamãe – ela parecia preocupada.

20121220

Casamento sem dinheiro



Àquele que é capaz de fazer infinitamente mais do que tudo o que pedimos ou pensamos, de acordo com o Seu poder que atua em nós, a Ele seja a glória na igreja e em Cristo Jesus. Efésios 3:20, NVI


Nossa filha, Sandy, e seu namorado, David, 
anunciaram que planejavam casar-se por volta do Natal. Casamento? Nessa época? Os dois eram estudantes de música no colégio. Devido a uma enfermidade, meu esposo não trabalhara por algum tempo, e eu mal tinha um emprego de meio expediente. Além das costumeiras preocupações financeiras, tínhamos duas filhas num internato cristão. Comecei a planejar o casamento com fervorosas orações. Foi assim que Deus resolveu o assunto:

Nossa cunhada, Mary Lou, se ofereceu para cuidar da recepção na igreja sem ônus para nós. Seria um presente. Lyle, fotógrafo, se ofereceu para tirar as fotos como presente dele. A data do casamento foi 20 de dezembro – ocasião em que as poinsétias vermelhas enfeitariam a parte da frente do santuário, com luminárias presas a ramos verdes e vermelhos, pendurados do teto. O pai do noivo realizaria a cerimônia, e a família e os amigos próximos se encarregariam da música.

20121219

Ele é capaz


Rendam graças ao Senhor por Sua bondade e por Suas maravilhas para com os filhos dos homens! Salmo 107:8


Nestes dias, continuo orando – por 
meus filhos, meus netos, pelos membros da minha igreja, nossos missionários e a obra de Deus ao redor do mundo. Mas também estou passando mais tempo em oração agradecendo – meu filho pródigo voltou para casa!

Will era um menino meigo, amoroso, mas parecia que lhe era sempre um pouco difícil fazer exatamente o que lhe era mandado – especialmente por parte da figura masculina em sua vida. Assim, ele estava sujeito a muitas medidas disciplinares – algumas exclusivas, como passar horas dentro de um barril!

20121218

A ilusão dos sentidos


De fato, sem fé é impossível agradar a Deus, porquanto é necessário que aquele que se aproxima de Deus creia que Ele existe e que Se torna galardoador dos que O buscam. Hebreus 11:6


Todas passamos por momentos em que 
nos parece haver bem pouca luz. É então que devemos nos apegar à Palavra de Deus. É muitas vezes difícil andar pela fé, e não pela vista, mas devemos fazê-lo, se quisermos agradar a Deus e obter a vitória. Entramos neste mundo governadas pelos nossos sentidos: por aquilo que vemos, ouvimos, provamos, tocamos, cheiramos e sentimos emocionalmente. Mas, uma vez tendo ido a Cristo, nossa maneira de lidar com o mundo natural e os eventos precisa mudar. Nossos sentidos podem ser exatamente as coisas que nos impedem de desfrutar as promessas de Deus.

20121217

Ser rude


[O amor] nunca é rude. 1 Coríntios 13:5, BV

Rude. Meu dicionário descreve “rude” como descortês, desrespeitoso, sem consideração, grosseiro, indelicado, mal-educado, censurável, abrupto e ríspido. Todos os comportamentos inadequados para o cristão.

O comportamento rude irrita os outros e torna desagradável a convivência com a pessoa rude. Isso pode incluir a linguagem obscena, maus modos à mesa, chegar sempre atrasado. Pode significar “furar” a fila, achar que tem direito automático a um presente ou favor ou ficar buzinando no trânsito. Para aqueles que os praticam, os comportamentos parecem insignificantes, mas se você está do outro lado, eles não o são!

20121216

Minha querida amiga


Peçam, e lhes será dado. Mateus 7:7, NVI


Ela entrou na minha vida, tendo saído do nada. 
Não me lembro da ocasião em que nos vimos pela primeira vez, mas fico feliz por termos conhecido uma a outra. Ela me socorreu muitas vezes. Minha amiga é muito próxima de mim, em todos os sentidos. Então, de repente, ela se foi. Não sabia quando retornaria. Mesmo assim, era nosso costume orar uma com a outra e pela outra, e por isso ela continuou nas minhas orações.

O tempo passou e muitas vezes me perguntei o que lhe teria acontecido. Um dia, a campainha tocou, e lá estava ela, à minha porta. Abraçamo-nos por alguns minutos, e depois nos sentamos lado a lado. Enchi-me de alegria e mal pude acreditar que ela estivesse ali. De repente, lágrimas rolaram pelo seu rosto. “Qual é o problema?” perguntei.

20121215

Ele Se interessa


O perfeito amor lança fora o medo. Ora, o medo produz tormento. 1 João 4:18


Meu querido esposo canadense 
havia dedicado bastante tempo pensando e fazendo planos para sua viagem ao Canadá. Passou semanas debruçado sobre mapas e fez numerosos telefonemas para acomodar-se ao programa de trabalho dos vários membros da família que ele planejava visitar.

20121214

Abre os olhos meus





E tudo quanto pedirdes em oração, crendo, recebereis. Mateus 21:22

“Onde, afinal, coloquei aqueles bilhetes?”, resmunguei em voz baixa, procurando diligentemente pelo apartamento os dois passes de trem que não utilizei numa recente viagem à Inglaterra. Distraidamente, eu os havia colocado em algum lugar errado, embora planejasse devolvê-los ao agente de viagens em algum fim de tarde, depois do expediente. Eu tinha certeza de que estavam numa determinada sacola, até que uma busca meticulosa provou estar incorreta essa teoria.

20121212

Confiar em Jesus


Confie nEle em todos os momentos, ó povo; derrame diante dEle o coração, pois Ele é o nosso refúgio. Salmo 62:8, NVI


Crises, crises por toda parte! Calamidades 
aqui e ali. Guerras, ciclones, inundações e outras histórias terríveis. Pessoas sem teto. Perda de entes queridos. Algumas sofrem por causa da fome e da saúde frágil. Há muita dor: física, emocional, financeira, mental e até espiritual – porque não se tem esperança, ninguém em quem confiar. Que desastre! Desesperança! Por que a maioria dos homens e das mulheres tem tanto medo? É por falta de confiança e esperança. Mas, nós, se somos cristãos fiéis, temos Jesus – nossa única esperança. Não precisamos temer; podemos confiar nEle.
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